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科学家发现鸭嘴兽会在黑暗中发光

经过|11月2日,2020年11月2日

这种现象在哺乳动物进化树中分布得如此广泛,以至于研究人员开始怀疑这种“原始哺乳动物”是否也有同样的特征。

图片来源:Goddard摄影

作为一种物种,我们对自然界的理解往往受到我们自己期望的限制。直到1880年代,全年50多千年我们踏出非洲,我们没有任何其他动物可以看到紫外线的线索-如果我们对我们的物种公平,这与事实上有很大的事情,因为大多数时候我们不知道UV光线是一件事。

回到1980年代,约翰卢布克爵士,表现优雅,如果可能是道德上可疑的实验。他把一些蚂蚁和他们的幼虫放在桌子上。然后他将那些蚂蚁暴露于各种波长的光线。当蚂蚁感知光时,它们迅速将幼虫从暴露的区域转移到黑暗中。它们以完全相同的方式为可见光和紫外线指示了这一点,这表明对它们来说,紫外线灯与蓝光一样可感知。

在下个世纪的过程中,少数少数紫外线感知动物被添加到这个名单中,但随后,在20世纪90年代,这个名单开始指数增长,直到似乎哺乳动物的UV失明可能是一个异常值。这是2014年,当研究表明这一点紫外线视觉在哺乳动物中也很普遍

人眼的镜片堵塞进入紫外光,被认为是一种进化的举动,以帮助缓慢眼睛损坏。这种自然选择的伎俩使我们蒙蔽了自然界的一些关键方面。

UV感知的用途是多种多样的。例如,某些物种的蝴蝶使用基于UV的信令来沟通性别差异,而性别表现出与人眼相同。斑马芬哲使用紫外线提示评估配偶,北极鹿使用它们的敏感性来更好地避免北极熊,而且许多种类的花朵用UV线索吸引蜜蜂。

但是,如果你想避免使用这些波长的掠食者的眼睛怎么办?

你的皮毛可能会吸收紫外线,并以不那么明显的波长发射出来。自20世纪80年代以来,人们就知道各种鱼类和鸟类的皮肤会吸收紫外线。这种现象也出现在哺乳动物身上,但只在夜间活动的哺乳动物身上,这表明吸收紫外线可能有助于避免在弱光条件下被发现。

最近发表的工作哺乳动物显示鸭嘴兽毛皮吸收紫外线,并在蓝色发射到绿色波长。“这是一系列的陈述和好奇心,导致我们在野外博物馆的鸭嘴兽闪耀着紫外线,”Paula Spaeth Anich表示。“但我们也有兴趣看到哺乳动物树的深处有多深,生物荧光毛皮的特质。它认为Monotremes超过1.5亿多年前分支机构的胎盘血统。所以,看到那种遥远亲戚的动物也有活泼的毛皮。“

鸭嘴兽是进化树上的一个分支,它与其他哺乳动物很早就分道扬镳。这表明生物发光可能是哺乳动物的一种祖先特征,也许我们的直系祖先也有这种特征。然而,这一领域的研究尚处于起步阶段,要了解它在我们这个动物王国分支的发展过程中的作用和历史,还有很多工作要做。

参考:第5页Anich et。al。鸭嘴兽中的生物荧光(Ornithorhynchus Anatinus),Mammalia,(2020)DOI:10.1515 / Mammalia-2020-0027

引用改编自新闻稿