科学先驱:玛丽·戴利

通过|2020年8月27日

《科学先驱》庆祝玛丽·戴利,美国第一位获得化学博士学位的黑人女性。

图片来源:基兰·奥布莱恩

1947年,玛丽·戴利成为美国第一位获得化学博士学位的非裔美国女性。凭借自己的智慧和决心,她克服重重障碍,在自己热爱的学科中追求自己的事业,为世界各地的年轻女性铺平了道路。

戴利1921年出生于纽约皇后区,他经历了美国历史上一些动荡的时期,目睹了大萧条、第二次世界大战,以及学校种族隔离的废除、民权法案和投票权等美国黑人权利的重大进步。就像在她之前的许多开拓性的女性一样,戴利创造了历史,仅仅是通过对支配着许多女性生活的现状进行反击。她的旅程当然不是那么“简单”,必须克服阻碍许多同龄人达到相同目标的不可能的障碍;但通过努力工作和她自己的聪明才智,戴利向各地的年轻女孩,尤其是年轻的黑人女孩,证明了她们有价值,可以做任何她们下定决心要做的事情。

戴利对科学的热情在很小的时候就培养起来了。她的父亲尤其坚信教育的价值,他本人曾就读于康奈尔大学(Cornell University),后来因为经济原因放弃了化学学位。戴利的母亲是一个狂热的读者,并与她的女儿分享她对书籍的热爱,特别是那些围绕科学的书籍。她祖父母家的图书馆是这位未来科学家的游乐场和灵感来源,据说她最喜欢的书是微生物的猎人(保罗·德·克鲁夫1926年出版)。这本书记录了微生物的发现和研制疫苗对抗微生物的科学家们。

戴利在曼哈顿的亨特学院高中(Hunter College High School)成绩优异,这是一所女子学校。在那里,她对化学的热爱受到了家人和老师的鼓励。后来她在皇后学院(Queens College)获得了理学学士学位,并在那里毕业以优等成绩毕业在1942年。后来,为了帮助她在纽约大学(New York University)完成硕士学位,学院为她提供了一份奖学金和一份实验室助理的兼职工作。

资料来源:皇后学院剪影年鉴

在接受《当代黑人传记》(Contemporary Black Biography, CBB)的个人采访时,戴利表示,她之所以决定留在学校继续攻读博士学位,部分原因是“如果我当时离开学校,我没有任何机会”。但在美国攻读博士学位的费用可能相当昂贵,因此她计划继续做实验室助理和导师,以便攒够钱克服阻碍她父亲实现高等教育梦想的种种困难。

也正是在这个时候,二战开始为女性敞开大门,因为许多男性被派往海外,放弃他们的工作。她获得了奖学金,得以在哥伦比亚大学玛丽·考德威尔博士的实验室工作。考德威尔本人是这所大学的第一位女性化学教授,也是消化酶化学领域的主要专家。五年后,戴利不知不觉地成为美国第一位获得化学博士学位的黑人女性,创造了历史。

从1947年到1948年,她在华盛顿特区的霍华德大学教授物理科学。1948年,她获得了美国癌症协会的一项声望极高的拨款,在洛克菲勒医学研究所获得了7年的博士后奖学金。在那里,她与微生物学领域的先驱阿尔弗雷德·米尔斯基(Alfred Mirsky)一起研究细胞核的组成和代谢。她告诉CBB,这是她职业生涯的亮点,因为她正在做的有趣的研究和与她共事的杰出教员。

那是在沃森、克里克和富兰克林阐明DNA结构之前,在好时和蔡斯确认DNA作为遗传信息载体的作用之前。戴利早年在核酸产物方面的工作成为我们理解细胞生物学的基础,并在沃森和克里克的诺贝尔致辞中获得了认可。这包括研究核酸和确定组蛋白的氨基酸序列——DNA在储存过程中被包裹的蛋白质,有助于控制基因表达——以及嘌呤和嘧啶的结构,这是DNA的基本组成部分。

1955年,戴利回到哥伦比亚,与正在研究心脏病发作原因的昆汀·b·戴明博士密切合作。1958年,他们转到阿尔伯特·爱因斯坦学院(Albert Einstein College),两人共同确立了高血压是动脉粥样硬化(脂肪和胆固醇在动脉壁上堆积)的先兆,并率先发现了高胆固醇和堵塞动脉之间的联系,为我们理解心脏病如何发生和如何预防打下基础。戴利也是香烟对肺和心脏的有害影响,以及糖和内分泌因素在高血压中扮演的角色的早期研究者。

在她的职业生涯中,她担任了许多著名的职位,包括美国心脏协会(1958-1963)的研究员,并于1960年成为阿尔伯特·爱因斯坦医学院的教授,直到1986年退休。

在只有2%的黑人女性拥有大学学位的时代,戴利的博士之旅和令人钦佩的学术生涯是鼓舞人心的。尽管她从未公开谈论过她所面临的挑战,但她确实支持了一些项目,帮助医学院和研究生院招收更多的少数族裔学生。1988年,她还在皇后学院为非裔美国人设立了一个奖学金,以纪念她的父亲。

在我们努力突出重大科学进步及其背后的人们的同时,我们也必须向那些不仅推动科学边界,而且推动社会及其期望的人致敬。虽然戴利对科学的贡献确实是重大的,她参与了开创性的研究,但她打破了阻碍美国黑人,特别是黑人妇女的障碍,并利用她的职位帮助下一代立志追求更高的理想。

引用:

美国化学学会,玛丽•梅纳德•戴利

爱因斯坦医学院,玛丽·m·戴利博士纪念庆典

科学的历史,黑人历史里程碑:时间轴

科学历史研究所,玛丽•梅纳德•戴利