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COVID-19大流行期间的经验教训

通过|2020年6月11日

探索新冠肺炎疫情引发的独特伦理困境,以及它们如何影响国家和全球的多个社会部门。

图片来源:联合国

“这次大流行鲜明地提醒我们,在没有普及医疗保健的国家,那些负担得起医疗保健的人和那些负担不起医疗保健的人之间存在着鸿沟,结果可能被迫陷入贫困。”在马来西亚吉隆坡国际医科大学的Erwin Khoo博士和美国堪萨斯城儿童慈善医院的John Lantos博士最近撰写的一篇文章中,两人努力应对COVID-19大流行的社会影响,以及这意味着什么。

目前由SARS-CoV-2病毒引起的COVID-19大流行,除了突出了我们社会中已经存在的许多弱点之外,还迫使世界各地的公民、医护人员和政界人士面临一些令人生畏的道德决定,这在几个月前的全球范围内都是前所未有的。

“我觉得这种道德困境一直存在于我们的社会中,”Khoo在一封电子邮件中说。然而,围绕资源配置等话题的新闻直到现在才登上头条。

他补充说:“资金总是有限制的,特别是当资金用于那些被认为对社会不太有利的实体,或那些没有明显手段达到目的的实体时。”“任何国家的预算都是有限度的;政府必须把钱花在[……]其他关键部门。在我的文章中,我举了一个孤儿药资金有限的例子(因为它们治疗的是非常罕见的疾病,而且市场很小),很少有公司仅仅因为它最终“不值得”而追求它们。也许只有富裕国家(目前)有能力资助这一研究领域。”

这一事件以及其他许多例子都突显了一个令人警醒的事实,即“可悲的是,我们生活在一个允许代价过高的人死亡的世界”。在公民通常无法免费获得救命治疗的国家,这一点很明显,而目前的大流行进一步加剧了这种情况。

发表的一项研究西方非营利组织健康和盖洛普的系列医疗成本的上升在美国,报告说,七分之一的美国人表示,他们会避免寻求医疗护理,如果他们有经验的关键症状COVID-19出于恐惧的潜在成本。这是令人震惊的,因为这些人不仅无法得到他们需要的护理,而且这也引起了人们对无证病例和如果不适当遵守社交距离和封锁措施就会传播感染的担忧。

这次大流行还突出了医院应对新冠肺炎感染患者浪潮的准备,同时也管理了常规护理。不得不做出艰难的资源分配决定,比如决定谁得到呼吸机或重症监护病床——本质上是决定谁得到生存或死亡。

Khoo和Lantos在他们的文章中说:“资源分配决策对医疗保健提供者和普通公众都产生了冲突和混合情绪。”“道德困境影响着我们所有人,必须得到尊重和公开讨论。这种道德困境是一种健康的迹象,而不是病态的。这意味着我们正在努力做正确的事情,知道有时我们做不到,但必须继续下去。”

Khoo和Lantos认为,鉴于某些国家目前的医疗保健状况,这些决定是不可避免的,但我们应该争取的是透明度,根据效用和公平的伦理原则分配资源和护理。

效用要求对资源进行分配,使利益最大化、负担最小化,而公平要求对利益和负担进行公平分配。他们写道:“卫生公平是一种基于分配公正原则的伦理概念。”“虽然平等分配利益和负担可能被认为是公平的,但优先考虑较易受伤害的群体可能更公平。要解决公用事业和公平之间的潜在矛盾,没有简单的解决方案,但平衡两者是至关重要的。”

他们继续表示,需要开发决策工具,以确保没有人因其社会地位而获得更好或更差的待遇,以避免在大流行期间遭到无意的歧视。“生存不应该以财富为基础,”Khoo补充说,“但正如我们所看到的,在达到一个‘最低’点之前,这个问题不会得到解决,这个点或许可以转化为尽可能广泛地扩大医疗保健,并为所有人设定最低标准。”

尽管卫生专业人员必须做出分配稀缺资源的决定,这最终可能导致道德上的痛苦并影响一个人的精神健康,但COVID-19大流行也正在造成相当程度的不确定性和恐惧,再加上隔离及其对孤独、抑郁和药物滥用的影响,加剧了许多人在医疗保健领域之外的心理健康。

虽然心理健康是重要的,并将是当前大流行的持久影响,但它可能没有得到应有的重视。Khoo说:“我认为它没有得到足够的优先考虑。”“每个人都必须关注自己的情绪健康以及我们所关心的人的健康。意识是重要的,我们往往看不到它,因为它的‘隐形’和模糊,(尤其是在这个前所未有的时代)。”

那些被定型为疾病携带者的人也将产生持久的影响。Khoo和Lantos写道:“种族主义和歧视导致了长期的压力。“它们阻碍了平等原则的实现,而平等原则是人权的核心原则。不受歧视的权利必须成为所有政府应对措施的核心。我们必须倡导应对措施,以应对对公众健康造成不利影响的普遍污名化。”

最后,关于开放经济的决定,特别是在新冠肺炎疫情尚未得到控制的国家,引发了一些关于平衡经济与人民健康的伦理问题。“当我们专注于拯救生命的时候,经济崩溃也是一个灾难性的健康风险,”作者写道。他说:“对于那些经济困难的人来说,获得医疗保健将是一个更加令人关注的问题,特别是在大流行给缺乏保障的工人带来额外风险的情况下。所有经济体都需要加大对公共卫生的投资,特别是在医疗体系不发达、人口密度高的欠发达国家。最终,我们希望在找到治疗方法后,避免陷入负担能力的困境。”

虽然大流行的持久影响尚未完全显现,但Khoo和Lantos强调了国际社会共同努力的重要性,即"合作、协调、分享经验教训和互相帮助"。

Khoo补充说:“尽管我们在封锁期间看到了团结,但我们必须注意社会接受和道德接受之间的差距。”“在这次大流行之后,我希望我们将为[人类]的利益共同努力,并记住,在每个国家都安全之前,没有哪个国家是安全的。”

note: Erwin Khoo, John Lantos。”从COVID - 19大流行中吸取的教训,《育儿学报》(Acta pediatric nurture the Child, 2020)。DOI: 10.1111 / apa.15307