对月球资源日益增长的兴趣可能会导致紧张局势

通过|2020年11月24日

新的研究表明,随着选址和开采成为现实,地球卫星上有限的资源可能会导致拥挤和竞争。

图片来源:美国国家航空航天局

一个由哈佛和史密森天体物理中心领导的国际科学家团队发现了随着人们对月球上可提取资源兴趣日益浓厚的一个问题:月球上的可提取资源不够用。

在没有国际政策或协议来决定“谁从哪里得到什么”的情况下,科学家们认为,紧张局势、过度拥挤和资源的迅速耗尽是月球采矿项目的一个可能未来。他们的研究结果发表在该杂志上英国皇家学会哲学汇刊

“很多人认为空间是国家之间的和平与和谐。The problem is there’s no law to regulate who gets to use the resources, and there are a significant number of space agencies and others in the private sector that aim to land on the moon within the next five years,” said Martin Elvis, astronomer at the Center for Astrophysics | Harvard & Smithsonian and the lead author on the paper. “We looked at all the maps of the Moon we could find and found that not very many places had resources of interest, and those that did were very small. That creates a lot of room for conflict over certain resources.”

位于月球南极的月球冷阱对所有基于月球的行动都至关重要,因为它们含有冰冻的水分子。图片来源:大卫·佩吉,经许可转载

像水和铁这样的资源很重要,因为它们将使未来的研究能够在月球上进行,并从月球发射。“你不想从地球带来资源来支持任务,你更想从月球获得资源。如果你想在月球上造东西,铁是很重要的;将铁运输到月球将是荒谬的昂贵,”埃尔维斯说。“你需要水才能生存;你需要它来种植食物(而不是把你的沙拉从地球带来),并将它分解成供呼吸的氧气和供燃料的氢气。”

作为提取资源的位置的月亮的兴趣不是新的。追溯到阿波罗计划的广泛研究已经探讨了氦气,水和铁等资源的可用性,其中最近的研究重点是持续进入太阳能,冷陷阱和冷冻水沉积物,甚至可能挥发物存在于月亮表面的阴影区域。

Tony Milligan, a Senior Researcher with the Cosmological Visionaries project at King’s College London, and a co-author on the paper said, “Since lunar rock samples returned by the Apollo program indicated the presence of Helium-3, the moon has been one of several strategic resources which have been targeted.”

虽然有一些条约确实存在,但像1967年外层空间条约禁止的国家拨款一样 - 以及2020 Artemis协议 - 重申协调和通知的责任 - 既不是为了强劲的保护。围绕月球的大部分讨论,包括卫星任务的当前和潜在政策,以科学与商业活动为中心,并且应该被允许挖掘锁定在月球上的资源,而在月球上。

根据千年,这是一个20世纪的辩论,并没有解决实际问题。“最重要的问题是每个人都针对相同的网站和资源:国家,私营公司,每个人。但它们是有限的网站和资源。我们没有第二个月亮继续前进。这就是我们必须与之合作的。“

IARANNA KROLIKOWSKI,密苏里州科技大学科技政策助理教授(密苏里州S&T)和本文共同作者,增加了成功的框架已经存在,并且可能与良好的老式的商业意识一起搭配在正确的路径上设置策略。

“虽然管理空间资源的全面国际法律制度仍然是一个遥远的前景,但重要的概念基础已经存在,我们可以开始实施或至少审议,具体,当地措施,以解决今天的特定网站的预期问题,”她说。“第一步可能是召开一个潜在用户社区,由那些在未来十年左右的给定网站中活跃的人组成。他们的第一阶业务应该识别最坏的情况,最有害的拥挤和干扰形式,他们寻求在每个网站上避免。损失厌恶倾向于激励演员。“

基于月球的宇宙学望远镜的潜在地点。图片来源:美国宇航局/戈达德太空飞行中心/DLR/ASU;叠加:M. Elvis, A. Krosilowski, T. Milligan

仍然存在着这样一种风险,即资源位置将比目前所认为的更加稀缺,科学家们希望在任何人开始挖掘、钻探或收集之前回到过去,对资源的可用性有一个更清晰的了解。“我们需要回去以更好的分辨率绘制资源热点。现在,我们最多只有几英里了。如果所有资源都集中在一个较小的区域,问题只会变得更糟。”埃尔维斯说道。“如果我们能绘制出最小的空间,这将为政策制定提供信息,允许信息共享,并帮助每个人和睦相处,从而避免冲突。”

虽然需要对这些月球热点进行更多的研究来通知政策,但可能在潜在拥挤的可能解决方案的框架已经存在。“地球上的模拟的例子指向管理这些挑战的机制。地球上的公共资源,没有单个演员可以申请管辖权或所有权的资源,提供对收集的见解。其中一些是全球范围的,如海洋,而其他的是当地的鱼类或湖泊,几个小社区股票访问,“Krolikowski说,政策制定者的第一个挑战之一将是在课程中表征资源在每个单独的场地股权。

“这些资源,比如说,是位于太阳几乎不间断地照耀着的高价值“永恒之光之峰”(peak of Eternal Light)的房地产区域,还是安装在那里的太阳能电池板产生的能量单位?”在什么水平上它们才能真正被利用?这些活动的利益应该如何分配?就这些问题达成协议,很可能是成功协调这些具有独特吸引力的月球地点的活动的先决条件。”

参考:M. Elvis等人。,集中月球资源:对治理和正义的迫在眉睫意义菲尔。反式。r . Soc。(2020)。DOI: 10.1098 / rsta.2019.0563

新闻稿由哈佛大学提供