减轻大流行期间医生的道德负担

通过|2020年4月13日

在2019冠状病毒病大流行期间,医生应如何在模糊的道德领域中前行?

随着“病毒”继续淹没世界并威胁到医院的能力,那些奋战在第一线的人经常面临紧急的生死抉择。

在一些医院,呼吸机和重症监护室床位的短缺迫使医生不得不挑选治疗对象。但是,拒接一个需要照顾的病人是一种破坏良心的行为,临床医生必须求助于一些原则来指导他们做出艰难的决定,而世界各地的医学伦理学家一直在建议一种功利主义的方法。

功利主义是一种道德理论,其哲学基础是最合乎伦理的选择是使最多人的幸福最大化。在保健方面,这意味着应向受益最大的人提供保健——即最有可能存活的病人——以便挽救尽可能多的生命。

如果几个病人被认为是相等的,那么一个彩票式的系统就会生效,幸运的病人将被随机抽取。阶级、种族、影响力、支付能力或其他特权在选拔过程中不起作用。

这一切在理论上听起来合情合理,但在实践中会出现问题。当考虑如何衡量新冠肺炎病例时,猜测和主观推理不可避免地会进入等式。例如,一个患有潜在疾病的25岁患者是否比一个有家庭需要供养且身体健康的50岁患者更值得佩戴呼吸器?

这些道德上模棱两可的情况并不局限于冠状病毒病例——与COVID-19患者相比,经历其他疾病导致的呼吸衰竭的个体是否没有得到优先治疗?

诸如此类的问题在医疗保健专业人员中引起了大量的困扰和分歧。

仅仅根据年龄作出选择——例如,将呼吸机提供给较年轻的病人而非较年长的病人——被广泛批评为一种歧视形式,一些医院被指责在大流行期间采用了这一工作原则。

一个优先考虑短期生存机会最大的患者,然后是长期生存机会最大的患者的伦理框架已经被提出一项研究让美国马里兰州的社区成员参与进来。只有当患者之间出现“联系”时,年龄才会被考虑。

鉴于这些道德冲突,每家医院都需要执行一项透明的、有组织的分诊战略,即对病人入院时的紧急情况进行评估。这一责任将由一名指定的分诊官员负责,他将与一组医生和护士密切合作,评估病例并为患者分配“分诊分数”。这名官员还将负责在整个过程中与病人及其家属沟通。

把一些艰难的决定交给专职的分诊人员是减轻医生道德负担(和潜在的法律负担)的一种方式,并在这个混乱的时期帮助医院建立秩序。