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天文学家估计我们的银河系中有36条沟通文明

经过|2020年6月16日

研究揭示了我们希望在银河系中找到聪明生活的希望。

图片信用:格雷厄姆霍尔斯坦突出

如果我们在宇宙中并不孤单呢?天文学家一直在寻找这个问题的答案,寻求像地球样的行星并签署生活在我们的太阳系之外存在。但估计可能的外星文明的数量是具有挑战性的,因为诸如如何使用的参数来确定一个行星不仅仅是生活,但聪明的生活吗?

现在,英国诺丁汉大学的研究团队估计在我们的家园银河系中可能有36个活跃的智能文明在交流。由克里斯托弗·康塞利斯领导的研究小组开发了他们自己的方法,利用简单的假设来解释生命是如何发展的:基本上,假设智能生命的形成方式与地球相似。他在一份声明中说:“如果假设像地球一样的其他星球上需要50亿年才能形成智慧生命,那么银河系中应该至少有几十个活跃的文明社会。”“这个想法是着眼于进化,但是在宇宙的尺度上。我们称这种计算为天体生物学的哥白尼极限。”

他们的方法基于天文学家弗兰克·德雷克(Frank Drake) 1961年提出的德雷克方程,用来预测宇宙中给定体积内交流文明的数量。然而,关键的区别在于,Conselice和他的团队对生命是如何形成的做出了简单的假设。

“估计智能文明数量的经典方法依赖于猜测与生活有关的价值观,从而有关此类事项的意见差异很大,”汤姆威斯比的第一个作者说。“我们的新研究简化了使用新数据的这些假设,使我们的银河系中的文明数量稳定估计。”

该团队开发了八血管哥内纳尼人原则,在银河系中建立弱势和强烈的限制。计算考虑了明星形成,金属含量,以及托管地球样行星的恒星的可能性居所这些假设是基于已知存在智慧的、能交流的生命的一种情况——在我们自己的星球上。根据该团队的说法,这使得回答一些重要的问题成为可能,比如在我们的星系中有多少行星将拥有生命,根据什么定义有生命。

一个假设是这些外星动物文明正在通过积极发送信号,例如无线电传输来了解它们。我们自己的能力在过去的百年中只有来自,如果其他技术文明持续只要我们的那样,这使得他们因距离而挑战。

根据该研究的说法,如果在整个星系中均匀地传播,与最近这些文明的平均距离将为17 000光年,使我们目前的技术非常困难。“很明显,通信文明的一生是这个问题中的关键方面,对于甚至遏制了一些可能的活跃的当代文明,仍需要很长的寿命,”研究人员在他们的研究中写道。

这项研究还可以提供一些关于人类文明一生的有趣信息。康塞利斯说:“我们的新研究表明,对外星智慧文明的搜索不仅揭示了生命形式的存在方式,也为我们自己的文明将持续多久提供了线索。”“如果我们发现智慧生命是普遍存在的,那么这将表明我们的文明可能存在的时间远不止几百年,或者如果我们发现我们的银河系没有活跃的文明,这对我们自己的长期存在来说是一个不好的迹象。”通过寻找外星智慧生命——即使我们一无所获——我们正在发现自己的未来和命运。”